Rasmus Benestad, seniorforsker Meteorologisk institutt.

Som relativt ung forsker, tok jeg en doktorgrad i havfysikk. Det som fasinerte meg mest var forskjellen mellom hav og atmosfære. Begge styres av ganske like fysiske lover som beskriver hvordan bevegelser oppstår og utarter seg.

Men det er et par vesentlig forskjeller, i tillegg til at vannet har langt høyere tetthet enn luften. Havet oppvarmes fra toppen, mens atmosfæren blir oppvarmet fra bunnen. Det er sollyset som skaper oppvarmingen, og den fanges opp av de øverste meterne i havet, og av bakken, som så varmer opp atmosfæren.

Varm luft og vann er lettere enn kald luft og vann, og vil dermed stige. I atmosfæren gir det opphav til konveksjon og bestemte sirkulasjonsmønstre. Når det varme vannet ligger øverst i havet, skaper det et lag av stabilt og varmt overflatevann som legger seg som et lokk over resten av vannmassene, det såkalte dyphavet.

Havets anatomi og overflaten

Det er nær overflaten det meste skjer, og vinden skaper bølger og turbulens som blander sammen ulike vannmasser. Men mye av forurensningen og klimagassene som havet fanger opp fra atmosfæren, begrenser seg til den varme overflaten i første omgang. Det er først over tid at slike stoffer blir brakt ned i dyphavet i enkelte områder der overflaten nedkjøles slik at det begynner å synke ned i dypet. En prosess som kalles dyphavsdannelse.

Vi har lært hvordan ting beveger seg i havet ved å måle konsentrasjon av stoffer som ikke finnes i naturen og er menneskeskapt, slik som CFC. I tillegg kan man karbondatere karbonatomene i dyphavet for å regne ut hvor lenge siden det var at vannet var i kontakt med luften. Disse målingene og beregningene gjør at vi forstår bedre hva som skjer i havet når vi forurenser.

I tillegg har man sporet hvordan ting fra skipsforlis har spredt seg med havstrømmene over tid, noe som gir oss kunnskap om hvordan plast og søppel som forsvinner på havet kan dukke opp på den andre siden av kloden. Det er vindene som gir den største drivkraften for havstrømmene.       

Share and Enjoy !

0Shares
0 0

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.