Isbrytere baner vei i et varmere Arktis

Nå mangler bare en atomdrevet isbryter, så kan verdens fraktskip takke av Suez- og Panamakanalen for denne gang.

I en varmere verden er det Nordøstpassasjen som kan bli hovedfartsåren mellom øst og vest. Og mens Norge legger frem sine klimaplaner og investerer i det grønne skiftet, går en tiendedel av russiske investeringer i den arktiske regionen, blant annet til isbrytere.

Jeg har alltid vært fascinert av islagte vann. Husker da vi som barn kasta steiner ut på isen og hørte den fine, klunke lyden når steinen dunka og sklei utover. På skøyter nedover Overfloden (eller Sørkedalselven som den egentlig heter) en gang på 80-tallet, så vi fisk og siv gjennom den klare isen som drev nedover i strømmen. Så gikk vi igjennom. Ingen fare, bare 40 cm dypt, men «#¤¤&#! kaldt da skøyter, lisser, sokker og tær frøs til is.

Og så har jeg en barnlig fascinasjon for isbrytere.

Russiske isbrytere

At Nordøstpassasjen blir mer og mer isfri er dritt. Klarer ikke helt å glede meg over at det vil korte ned vannveien mellom øst og vest og dermed redusere CO2-utslipp i skipstrafikken. Med sine 940 millioner tonn drivhusgass-utslipp (2,5% av totalen) vil det jo hjelpe noe at reiseveien blir mellom 4.500 og 8.000 kilometer kortere sammenlignet med Panama– og Suezkanalen. Denne ruta tar også 10-15 dager mindre.

Faren er derimot at oljesøl, som statistisk sett på et eller annet tidspunkt vil komme, gjør mye større skade fordi olje brytes ned langsommere i lave temperaturer. Dessuten kan den bli liggende under isen og nær sagt være umulig å få opp.

Leader

Den russiske atom-isbryteren Leader (forsidebildet) skal være klar om seks år. Den vil da være verdens største isbryter. Leader kan bryte 4 meter tjukk is. Er isen to meter vil den holde 12 knop. Mannskapet på 127 vil kunne ha nok forsyninger for 8 måneder. Varmere klima og mindre is gjør det mulig å holde åpent hele året.

Det å holde farvannene åpne året rundt er også noe det russiske forsvaret er fornøyd med. Det vil gjøre det lettere å forflytte militært personell og utstyr raskere fra øst til vest.

Isbryteren Ivan Papanin som ble sjøsatt i oktober i fjor viser nettopp dette. Det er en hybrid mellom isbryter og krigsskip.

Når iPhoner, Play Station-konsoller, kosebamser, treningsapparater, hjertepreparater, t-skjorter, kjoler og smykker skal med båt fra øst til vest vil det være under russisk oppsyn.

Siden 2013 har Russland investert milliarder av dollar i bygging og oppgradering av syv militærbaser langs Nordøstpassasjen med avanserte radar- og missilsystemer.

De tolv bildene under viser endringer i isen gjennom året. De viser også russiske militærbaser som er etablert siden 2013.

Sjøveien ruler

Strid om og kontroll over ferdselsveier har til alle tider vært kilde til krig og konflikt. England og Frankrike var i sin tid lite humane da Egypt ville ha kontroll over Suezkanalen. Byggingen av Panamakanalen krevde tusenvis av menneskeliv. Den nederlandske sildeflåten ble angrepet på 1500-tallet fordi silden ga Nederland økonomisk styrke til å bygge skip og sikre sine kolonier i øst.

Nederlenderen Willem Barentz var førstemann til å teste ut Nordøstpassasjen i 1594. Da var det kampen mot det portugisiske monopolet på Asia-handelen det stod om. Bartentz og de etterfølgende forsøkene mislyktes. De hadde ingen isbryter. Nederlenderne endte opp med hvalfangst rundt Svalbard i stedet.

Når iPhoner, Play Station-konsoller, kosebamser, treningsapparater, hjertepreparater, t-skjorter, kjoler og smykker skal med båt fra øst til vest vil det være under russisk oppsyn.

Og da trengs som sagt en trofast isbryter som kan holde butikken åpen. I alle fall så lenge det er is der da.

USAs gamle isbryter ligger etter

Den amerikanske kystvakten ligger etter. De må foreløpig nøye seg med isbryteren Polar Star fra 70-tallet (bildet under).

Og der USA og Canada har lagt oljeleting i arktiske strøk på is, girer altså Russland opp. Nye havner, flyplasser, hundrevis av kilometer oljeledninger og nye byer kan se dagens lys i fremtiden. De statlige energiselskapene Gazprom, Lukoil og Rosneft skal gis en skikkelig boost. Dette er første skritt i en større plan om å få etablert nordøstpassasjen som ligger i den russiske økonomiske sonen.

Energiselskap vil få skatteincentiver for utvinning av olje og gass, blant annet redusert skatt på fem prosent de første femten årene. Det er snakk om 37 milliarder fat olje.

I østlige Arktis nær Canadas Beaufort-hav får de ekstra gode betingelser; null utvinningsskatt de første tolv år. I følge Russlands minister for det fjerne Østen og Arktis, Alexander Kozlov, har allerede tre store offshore-prosjekter blitt bestemt.

Norges klimaplan

Planen som ble presentert 8. januar har ikke så mye nytt når det gjelder havet. Det er ok ettersom det siste nye er rimelig oppdatert: Havnivåstigning, issmelting, hydrogen som drivstoff, kutt i utslipp fra skipsfart, og i havbruk bygger mye på rapporten Erna Solberg presenterte 3. desember på vegne av FNs havpanel.

Store investeringer i vente for den blå økonomien

Les også: Børs og hav

Kina

Kineserne ser også fordeler ved issmeltingen; raskere vei til vestlige markeder og tilgang til energi. I Karasjøen ved Russlands nordkyst bores det etter gass. Siste fem år har kinesiske frakteskip trosset isflakene i det de omtaler som «Polarsilkeveien». 

I Shanghai her de nylig bygget isbryteren Snow Dragon 2. Og russisk-kinesisk partnerskap passer begge landene bra i en tid der forholdet til USA ikke er spesielt bra.

Kina investerer også kraftig i landene rundt Arktis. En frihandelsavtale med Island for fisk. Felles forskningssenter med Russland som blant annet skal studere isforholdene og byggingen av en dypvannshavn i Arkhangelsk foreslått av et kinesisk statseid selskap. Kinesiske selskaper har også ønsket å investere i oppgradering av flyplasser på Grønland og en havn i Sverige. Kina har også planer om å styrke undervannsflåten for å beskytte sine interesser.

Forsidebildet er sakset fra Naval News. Rosatom picture.

Legg igjen en kommentar

Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.