Ring NASA, Pompeo!

Balleklorin, tenkte jeg da jeg hørte at USAs utenriksminister Mike Pompeo ikke ville gå med på at smelting av isen i Arktis har med klimaendringer å gjøre.

Balleklorin, tenkte jeg da jeg hørte at USAs utenriksminister Mike Pompeo ikke ville gå med på at smelting av isen i Arktis har med klimaendringer å gjøre. For første gang ble de åtte medlemslandene i Arktisk Råd ikke enige om en felleserklæring da de møttes i Rovaniemi denne uken.

Time rapporterte at i følge Trump-administrasjonen er issmelting i Arktis først og fremst en økonomisk mulighet som må utnyttes snarere enn en krise som må forhindres. «Jevn issmelting åpner nye passasjer for skipstrafikk som reduserer transport-tiden mellom Asia og Vesten med opp til 20 døgn», sa han og sammenlignet dette med Suez- og Panama-kanalen.

Rett skal være rett; Pompeo sa også at Trump-administrasjonen deler de andre landenes dype engasjement for miljøforvaltning. Han sa også at det er alles ansvar å beskytte det skjøre økosystemet i Arktis.

Eller som Washington Post sa det: «Den arktiske isen smelter, men ikke spør USAs utenriksminister Mike Pompeo om å snakke om klimaendringer. Ikke engang å bli enig om en tekst som nevner det.»

Kina utfordrer

Kanskje skjeler Pompeo til Kina? Deres Arktis-melding kom 26. januar i fjor. Olje, turisme, fiske og transport gjennom Nord-øst-passasjen er fire pilarer i meldingen som er i Kinas interesser i følge magasinet The Diplomat:

«Kina har store interesser i arktiske spørsmål. Geografisk er Kina i praksis en arktisk stat, heter det i meldingen. Naturforholdene i Arktis og endringene der påvirker Kinas klima og økologi direkte og derigjennom økonomiske interesser innenfor jordbruk, skogbruk, fiske og marin sektor.»

Nei til kunnskap – nei til NASA?

Dessverre, som de fleste har kunnet observere de siste par årene, viser Trump-administrasjonen liten vilje og evne til å forhøre seg med fagmiljøer når beslutninger skal fattes – så også innenfor klima. Men, NASA har vel fortsatt en god standing i USA, så kanskje Pompeo kunne forhørt seg nærmere med dem når det gjelder issmelting?

I 2010 startet NASAs Operation IceBridge, som med bruk av satellitter og forskningsfly ser på sammenhengene mellom polområdene og det globale klimaet. Forskerne bruker også tyske og italienske satellitter og radarer og kombinert gir dette svært detaljerte data om bevegelser i isen.

I den mye studerte isbreen Thwaites i Vest-Antarktis har NASA nylig oppdaget et hulrom på 57 km2 og 300 meter mellom havbunnen og isen – altså på størrelse med Trondheim by.

Forskerne hadde forventet at det ville være en viss åpning mellom isbreen og havbunnen og at isen ikke lenger går helt ned. Slike åpninger gjør at vann strømmer inn og smelter isbreen nedenfra. Jo mer vann og varme som kommer inn under isbreen, dess raskere smelter den.

Men at åpningen skulle være så stor hadde de ikke ventet. Bare i løpet av 3 år har 14 milliarder tonn is smeltet mellom isbreen og havbunnen.

Søndag meldte NRK at det aldri før har blitt målt mindre sjøis i Arktis i april enn i år.

Forskerne fikk rett

Mye har skjedd siden klimapanelet publiserte tall for økning i havtemperaturen i 2013. Noe av problemet da var at dataene var så ulike at det var vanskelig å gjøre skikkelige sammenligninger. Disse tallene gjaldt også bare ned til 700 meter.

Siste 10 år har forskere plassert ut flere enn 3000 måleinstrumenter i verdenshavene. Disse har gitt data som nær sagt dekker hele havet helt ned til 2000 meter.

Målingene viser en vesentlig økning i temperaturen siste tiår. En økning som har ført til kraftigere nedbør, havnivåstigning, ødeleggelse av korallrev, mindre oksygen og smelting av pol-isene. Det som tidligere bare har blitt vist gjennom modeller, viser seg nå i faktiske målinger.

Kanskje ikke så farlig likevel?

Men, Norges utenriksminister Ine Marie Eriksen Søreide, tok Pompeos uttalelser med fatning. Hun understreket etter møtet at tross alt var det ingen uenighet om arbeidsprogrammet som kommer fremover, som i stor grad inkluderer arbeid mot klimaendringer og konsekvensene av det, i følge NRK.

Bilde: Hudson Bay, Nunavut Territory, Canada. Paul Souders / mediadrumimages.com.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.