Tidsmaskinen i Italia

En million tonn CO2 ut i havet hver time

En fare eller trussel er som regel noe vi lett får øye på eller kjenner direkte på kroppen. At CO2 utgjør en trussel for livet på jorda og i havet er noe de fleste har fått med seg.

Men gassen er jo umulig å se og når forskere slår alarm om forsuring eller redusert pH-verdi som massemorder mister mange interessen.

Legger du ferieturen til Italia, nærmere bestemt til øya Castello Aragonese utenfor kysten av Napoli kan du snorkle deg inn i fremtidens (forsurede og døende) hav, nærmere bestemt til 2100. Hvordan?

Sure oppstøt

Rundt denne øya pipler det nemlig ut naturlig CO2 fra undervannsventiler. Det er bare funnet 15-20 slike i verden og rundt denne øya er det gjort omfattende forskning på hvordan livet her påvirkes av CO2 som fører til lavere pH-verdi og altså forsuring. Det spesielle er at dette bare foregår på den ene siden av øya. Altså kan du ved selvsyn se livet med dagens CO2-innhold på den ene siden, fargerike fisk, koraller, sjøstjerner og andre sjødyr og et døende hav på den andre – bare på en enkel snorkletur.

Så, hva finner forskerne?

Vannet her er like surt som alle verdenshav kan bli om mindre enn 100 år om dagens utslipp fortsetter. Mye av livet er borte. Det eneste forskerne finner er noen maneter, sjøgress og alger.

Skalldyr får problemer når havet blir surere. De får problemer med å bygge skjell og skjelett og blir skjøre og tynne. Det samme gjelder for koraller. Albueskjellene forskerne har studert er klare bevis for akkurat det. Mikroorganismer på sjøgresset er borte, det var også kråkebollene som er svært sensitive for endring i pH-verdi.

En million tonn CO2 i havet hver time

Siden den industrielle revolusjon har menneskelig aktivitet ført til utslipp av rundt 500 milliarder tonn CO2 og konsentrasjonen av CO2 i atmosfæren er høyere enn den har vært på 800.000 år – trolig lenger.

Utveksling av gasser mellom vann og luft pågår kontinuerlig slik at CO2 i atmosfæren ender opp i havet. Fra 1990 til 2005 ble det samlet 77.000 vannprøver fra ulike dybder i alle verdenshav og et av funnene var at 30 prosent av CO2-utslippene siste to hundre år endte opp i havene. Hver time absorberes en million tonn CO2.

pH-verdien i havene skal normalt være på 8,2 ved havoverflaten. pH-skalaen er logaritmisk, slik som Richter-skalaen. Det vil si at en nedgang på 0.1 tilsvarer 30 prosent surere hav. Fortsetter dagens utvikling vil verdien være 7.8 i år 2100. Dette er 150 prosent surere enn begynnelsen av 1800-tallet.

CO2-utslipp siden vikingtiden

pH-verdien ved Castello Aragonese? Jo, 7.8. En tredjedel av livet er borte sammenlignet med andre siden av øya med normal pH.

CO2-ventilen har putret siden vikingtiden. Det vil si at livet her har hatt en del tid på å tilpasse seg endringene. Men ingen tilpasning har skjedd og mange arter dør. Der mennesker har evnen til å regulere pH-verdien i blodet har ikke mange av de enklere artene i havet denne egenskapen.

I denne artikkelen i Nature 11. desember 2018 kan du lese mer om hva CO2 i havet gjør. I innledningen skriver forskerne:

«The effects of environmental change on biodiversity are still poorly understood. In particular, the consequences of shifts in species composition for marine ecosystem function are largely unknown. Here we assess the loss of functional diversity, i.e. the range of species biological traits, in benthic marine communities exposed to ocean acidification (OA) by using natural CO2 vent systems. We found that functional richness is greatly reduced with acidification, and that functional loss is more pronounced than the corresponding decrease in taxonomic diversity. In acidified conditions, most organisms accounted for a few functional entities (i.e. unique combination of functional traits), resulting in low functional redundancy. These results suggest that functional richness is not buffered by functional redundancy under OA, even in highly diverse assemblages, such as rocky benthic communities.»

En forenklet versjon skrevet av en av forskerne, Nuria Teixido kan du lese her.

Bli med forskerne under vann utenfor Castello Aragonese.

 

 

 

 

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.